Un ex jefe de la CIA reveló detalles de la operación en la que fue abatido Osama bin Laden

En vísperas del noveno aniversario de los ataques del 11 de septiembre, la CIA le dijo al presidente Barack Obama que tenían la mejor pista en años para encontrar al cerebro y el líder de Al Qaeda, Osama bin Laden.

Habían rastreado a un mensajero de alto nivel de Al Qaeda hasta una casa en Abbottabad, Pakistán, y creían que podría llevarlos a Bin Laden. Resultó que el terrorista más buscado en la Tierra vivía allí.

El ex director de la CIA, John Brennan, entonces asesor principal de contraterrorismo de Obama, dijo a la AFP sobre lo que llamó la operación “más intensa, secreta y mejor planificada” de su carrera: la redada de alto riesgo de las Fuerzas Especiales de EEUU que el 1 de mayo de 2011 que abatió a Bin Laden .

La CIA advirtió que necesitaba corroborar su información de inteligencia, pero había entusiasmo en la sesión informativa entre los altos mandos sobre la posibilidad de finalmente capturar al fugitivo más buscado de Estados Unidos.

“(Aspiramos) a encontrar al hombre y darles a las víctimas del 11 de septiembre la justicia que se merecen”, dijo Brennan.

Durante los meses siguientes, los agentes de la CIA se convencieron más de que una hombre alto y barbudo a la que se veía caminando dentro del complejo (lo llamaron el “Pacer”) era Bin Laden, aunque no tenían una vista clara de su rostro.

A fines de diciembre, Obama estaba listo para actuar. En medio de un intenso secretismo, los funcionarios de la Casa Blanca comenzaron a planificar la operación en torno a un modelo escala del complejo, del tamaño de una mesa, réplica del lugar en donde se escondía el terrorista.

Opción uno: un ataque con misiles precisos, podría dejarlos sin pruebas de que habían matado a Bin Laden.

Opción dos: un asalto en helicóptero en una noche sin luna, pero conllevaba enormes riesgos.

Los soldados estadounidenses podrían morir en un tiroteo o quedar atrapados en un enfrentamiento con las fuerzas paquistaníes, que no serían advertidas sobre el ataque, defendiendo su territorio contra la incursión.

A medida que avanzaban los preparativos a principios de 2011, un experto senior de la CIA sobre bin Laden estaba 70 por ciento seguro de que Pacer era su hombre, mientras que otro equipo que por separado evaluó la operación situó la probabilidad en sólo el 40 por ciento.

Durante los meses siguientes, los agentes de la CIA se convencieron más de que una hombre alto y barbudo a la que se veía caminando dentro del complejo (lo llamaron el “Pacer”) era Bin Laden, aunque no tenían una vista clara de su rostro.

A fines de diciembre, Obama estaba listo para actuar. En medio de un intenso secretismo, los funcionarios de la Casa Blanca comenzaron a planificar la operación en torno a un modelo escala del complejo, del tamaño de una mesa, réplica del lugar en donde se escondía el terrorista.

Opción uno: un ataque con misiles precisos, podría dejarlos sin pruebas de que habían matado a Bin Laden.

Opción dos: un asalto en helicóptero en una noche sin luna, pero conllevaba enormes riesgos.

Los soldados estadounidenses podrían morir en un tiroteo o quedar atrapados en un enfrentamiento con las fuerzas paquistaníes, que no serían advertidas sobre el ataque, defendiendo su territorio contra la incursión.

A medida que avanzaban los preparativos a principios de 2011, un experto senior de la CIA sobre bin Laden estaba 70 por ciento seguro de que Pacer era su hombre, mientras que otro equipo que por separado evaluó la operación situó la probabilidad en sólo el 40 por ciento.

 

Pero todavía no había una identificación positivo

“Ciertamente no teníamos tanta inteligencia como nos hubiera gustado”, dijo Brennan.

Aún así, agregó, “no había nada que contradijera la opinión de que se trataba de Bin Laden. Y eso es lo que estábamos buscando, cualquier indicio de que el Pacer fuera alguien distinto de Bin Laden”.

El jueves 28 de abril de 2011, Obama se reunió con altos funcionarios en la Sala de Crisis subterránea de la Casa Blanca.

“Obama quería escuchar la opinión de todos”, recordó Brennan. Entre los que se oponían a la redada se encontraban el secretario de defensa Robert Gates y el entonces vicepresidente Joe Biden, pero la mayoría estaba a favor, en lo que reconocieron fue una decisión difícil de tomar.

A la mañana siguiente, Obama dio luz verde a las Fuerzas Especiales para que ejecutaran una redada el domingo por la tarde, hora de Estados Unidos. Mientras tanto, Brennan continuaba repasando paso a paso el plan.

“Continúas pensando una y otra vez, asegurándote no solo de lo que has hecho hasta la fecha, sino también de lo que iba a suceder al día siguiente, de estar seguro de que se consideraron todos los aspectos posibles de esto”, dijo Brennan AFP.

Altos funcionarios de seguridad y defensa se reunieron en la Sala de Crisis el domingo para prepararse.

Cuando los helicópteros salieron de Afganistán para el vuelo de 90 minutos a Abbottabad, los funcionarios se dirigieron a una habitación lateral estrecha donde el general de brigada Brad Webb monitoreó la acción en una computadora portátil, comunicándose en tiempo real con el jefe de Operaciones Especiales, el almirante Bill McRaven.

Una famosa fotografía de la Casa Blanca muestra a Obama, Biden, Brennan y los otros funcionarios apretujados hombro con hombro alrededor de Webb, mirando nerviosamente el video en silencio mientras se desarrollaba la redada.

Uno de los dos helicópteros había tenido un aterrizaje forzoso, y una copia de seguridad tuvo que volar. No había video desde el interior del complejo.

Después de unos 20 minutos, “McRaven escuchó de sus hombres la frase, ‘Geronimo Geronimo’”, dijo Brennan. Bin Laden estaba muerto.

La principal reacción fue de alivio, recordó. “No hubo aplausos ni celebración. Fue una sensación de logro”.

Brennan reconoce que fue una operación arriesgada.

“Pero como dijo el presidente, incluso si las posibilidades eran 50-50, era una oportunidad mucho mejor que la que Estados Unidos había tenido antes de atrapar a Bin Laden”, dijo.

“Fue absolutamente el riesgo correcto para tomar en el momento adecuado”.(Infobae)

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